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Powered by DDR, 과연?

시작에 앞서...

 DDR 메모리가 출시되면서 메인보드 업계에 새로운 바람이 불고 있다. 기존 PC133 SDRAM 환경에서 성능을 향상시키기 위해 두 배의 대역폭을 갖춘 DDR 메모리를 사용한다는 것이다. DDR 메모리 출시의 배경은 무엇일까. 필가 생각하기엔 아마도 인텔의 RDRAM에 맞대응하기 위한 전략적인 요소가 아닌가 한다. 물론 빠른 속도로 높아져만 가는 CPU 클럭에 맞추기 위한 것도 있다. 그렇다면 기존의 PC 133 메모리로는 지금의 빠른 CPU를 따라가지 못하는 것일까?

 RDRAM의 경우에는 어느 정도 성능이 입증되었다. 가격이 문제지만, PC800 RDRAM의 경우 서서히 가격이 하락하고 PC2100 DDR 메모리와 많은 차이가 발생하지는 않고 있다. 초기 RDRAM이 출시되었을 때의 1/4가격 정도이다. 그럼 DDR 메모리는 어떠한가. DDR 메모리의 가격도 1/2 정도로 하락을 하였다. 그러면, 메모리 가격이 하락하였으니 구매가치가 충분하다는 결론이 나올 것인가? 글쎄. 테스터는 이에 대해 확실한 결론을 내릴 수 없다. 그렇기 때문에 이러한 벤치마크를 준비한 것이다. 이에 대한 결론은 마지막 부분에서 내리도록 하겠다.

 다시 오늘의 논점을 얘기해보도록 해보자. 과연 DDR 메모리의 대역폭을 현재의 컴포넌트들이, 아니 메인보드의 칩셋이 뒷받침을 해주느냐 못해주느냐가 문제이다. 오늘 비교를 할 것은 이러한 칩셋에 사용되는 아키텍처와 DDR 메모리와의 관계를 알아보고자 한다.

 이번 벤치마크에서는 인텔 DDR 솔루션과 AMD의 DDR 솔루션에서 각각 한 종씩의 메인보드를 통해서 성능을 알아보도록 할 예정이다. 인텔 역시 DDR 솔루션이 있다. DDR이 AMD만의 전유물은 아니다. 그런만큼 인텔 DDR 솔루션에 기대를 걸어보기도 했었다. 하지만 그간의 브레인박스 리뷰를 통해 소개가 되었던 인텔 DDR 솔루션은 그 기대를 무참히 져버렸다. 처음 인텔 기반의 DDR 솔루션을 테스트 하였을 때 생각은, 아직은 초기 단계이니.. 라고 판단을 하였다. 하지만 지속적인 테스트 결과 이는 시간이 흘러도 마찬가지라는 생각을 하게 되었다. 안정성, 호환성 부분에 결함이 있다면 소프트웨어를 통한 패치 등으로 어느 정도 해결이 가능하다. 하지만 성능에 문제가 있다면 - 아키텍쳐의 변화가 없다거나 칩셋 등 하드웨어에 문제가 있을 경우 -에는 어떠한 방법을 사용한다고 해도 문제는 해결되지 않는다. 칩셋 리비전을 바꾸거나 처음부터 다시 설계를 하지 않는 한은 거의 방법이 없다.

 이러한 이야기를 하는 이유는 이번에 출시한 DDR 솔루션에도 위에서 언급한 문제점을 그대로 앉고 있는 솔루션이 있기 때문이다. 그럼 어느 정도 대비(?)를 한 솔루션들은 괜찮은 걸까? 글쎄.. 확답은 못하겠다. 테스터 역시 결과가 나와봐야 알기 때문에...

 그럼 결과를 주목해 보자.

SDRAM과 DDR SDRAM

 일단 DDR 솔루션 테스트에 앞서 PC133 SDRAM과 PC2100 DDR SDRAM에 대해서 간단히 알아보도록 하겠다. 두 메모리의 차이점은 동작 전압의 차이와 메모리 대역폭의 차이라 볼 수 있다. 또한 핀의 갯 수도 틀리다. 이를 표로 간단히 설명을 하자면,

  최대 데이터전송률 동작 전압 CL PC133 1064MB/s 3.3V 2, 3 PC2100 DDR 2128MB/s 2.5V 2, 2.5

 데이터 전송률을 계산해 보면 다음과 같다.

PC133 = 64bit x 133MHz / 8 (바이트로 환산) = 1064MB/s
PC2100 = 64bit x 133MHz x 2 (DDR) / 8 (바이트로 환산) = 2128MB/s

 이렇듯 데이터 전송률에서는 두 배의 차이가 발생한다. 또한 동작 전압 역시 3.3v에서 2.5v로 낮춰졌다. 동작 전압이 낮아졌다는 것은 그만큼 발열이 적다는 뜻도 된다.

 위의 데이터는 아주 중요하다. 이는 각 칩셋과 CPU 사이의 데이터 전송률을 비교 해야만 하기 때문이다. 칩셋과 CPU 사이의 대역폭은 각각의 솔루션에서 계산을 해보도록 하겠다.

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